Smilax L. (zarzaparrilla) (Liliales, Smilacaceae) en Honduras: un estimado de la cantidad de plantas requeridas para la exportación a Boston en 1855

Resumen

El género Smilax L. tiene una larga historia de usos etnobotánicos. La zarzaparrilla fue exportada de Latinoamérica a Europa y utilizada como tratamiento para la sífilis por más de cinco siglos. En 2013, en Cortés, Honduras, rizomas de Smilax fueron colectados, secados y pesados, obteniendo: un individuo de Smilax febrifuga Kunth (cuculmeca blanca), uno de Smilax officinalis L. (zarzaparrilla), y dos de Smilax domingensis Willd. (cuculmeca). El peso fresco de cada rizoma fue de 2.32 kg, 0.52 kg, 0.71 kg y 24.40 kg, respectivamente. Estos valores se usaron para estimar el número de plantas necesarias para alcanzar los 23,405 kg de zarzaparrilla exportadas desde Honduras a Boston en 1855. Los pesos antes mencionados indican que al menos 10,088 individuos de S. febrifuga fueron necesarios para alcanzar los 23,405 kg exportados. En el caso de S. officinalis, 45,010 plantas hubieran sido necesarias y para S. domingensis, al menos 32,965 plantas jóvenes o 959 plantas maduras tuvieron que haber sido exportadas. La demanda de Smilax (para inefectivamente tratar la sífilis) junto con la deforestación, redujo la población de este género en Honduras. La cantidad de zarzaparrilla exportada desde Honduras a Boston en 1855 pudo haber sido tres veces mayor, ya que los barcos descargaban en Jamaica, donde el cargamento se dividía en botes con destino a la Habana, Londres y Boston. Se enlistan las especies de Smilax que se conocen en Honduras, se hace una revisión de otros usos etnobotánicos y se discuten los nombres comunes de Smilax en las Antillas y Mesoamérica.

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2019-02-15